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東京の桜 [その他]

昨日7/29は隅田川の花火大会。
この日の東京は朝から猛暑で夕方からは豪雨でしたが、無事に開催されたようでなによりです。
隅田川花火大会は、何故か雨降りという印象があります。

気付けば来週からは8月。もう夏真っ盛りなんですね。
しかし当方blogは4月に遡ります。
例年の東京の桜は毎年3月末には満開となり、多忙な季節と重なって花見どころではないところ、今年は開花が遅れたようで、撮影した4/10もまだまだ桜は満開。
仕事帰りに撮影した東京の桜です。

芝公園の桜。
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東京タワーと共に。
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増上寺と桜。
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皇居に到着したころには陽も落ちて参りました。
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ここからは夜桜見物。半蔵門あたりから東京タワーと共に。
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この辺りは皇居ランナーと花見客とで、危険極まりない状態でした。。。
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桜の名所、千鳥ヶ淵。十年以上も東京にいながら、千鳥ヶ淵の桜を見るのはこれが初めてでした。。。
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この辺りは花見客が一層多く、大混雑。実は前日まで夜桜がライトアップされていたそうで残念。
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最後に再び東京タワーと共に。この辺りはもう北の丸付近なんですが、方角的に東京タワーが見えるんですね。
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お堀に写った東京タワーが綺麗でした。
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夜桜撮影は難しいですね。
シャッタースピードを遅くせざるを得ないのですが、風が吹けば桜はぶれるし、周囲は明るすぎるし。
ちょうど3月の殺人的な忙しさが終わったタイミング。東京に出てきて十数年、都心で夜桜をゆっくり見物したのは初めてだったような気がします。見事な桜でした。

当方blog、まるで日記帳みたいになってしまっていますが、こうしてblogを続けることで、多忙な毎日のせいで忘れていた頃のことを思い出すことが出来るのは嬉しいです。

荒浜小学校震災遺構 [その他]

竹富島旅行の写真整理に手が付けられず、放置していた時間をちょっとだけ巻き戻してみたいと思います。
今年のGW、もう2か月以上も前ですが、仙台の実家に帰省したときのこと。
東日本大震災の震災遺構として残されることになった荒浜小学校を訪問して参りました。

仙台は私の地元。到着したその日に、仙台空港近くに住む友人に会う予定があったので、わざわざ成田空港から空路で仙台入り。飛行機で東京から仙台に行くなんて、これが最初で最後でしょう。
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何十年ぶりかの仙台空港。ずいぶんと綺麗になりました。
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空港まで出迎えてくれた友人と食事の後、荒浜小学校へ。
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外観はずいぶんと綺麗に見えましたねぇ。

東日本大震災と震災遺構の説明。この写真だけは、クリック頂ければ大きなサイズでご覧いただけます。
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2階のベランダ。無残にも破壊された柵と青空とのミスマッチ。
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1階の教室の様子。
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破壊された柵から見える景色。
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各階には様々な説明があります。
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な~んにも無くなってしまった荒浜地区。昔は家と防風林が立ち並び、海など見えなかったのです。
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裏手のドアはそのままの姿をさらしていました。
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未だに住人は戻ってきていないようです。
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深沼海岸。小学~中学生の頃は良く泳ぎに来たものです。昔から波が荒いと言われていましたが、この日は穏やか。この海が襲ってきたんですね。
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荒浜小学校は、私が通っていた小学校と近く、ここで体育大会を行ったこともあるし、なによりこの辺りは海にも近く、絶好の遊び場でした。
時間が経つにつれて記憶は薄れていきます。荒浜小学校が遺構として残ったのは良かったと思いました。

地元の友人は元気一杯。
イチゴ狩りに連れて行ってくれたり、大変なおもてなしを受けました。親友の存在はありがたいものです。
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最近の九州の大雨や、熊本・阿蘇の大地震のことも、忘れてはなりませんね。

リッツカールトン東京宿泊記 [その他]

竹富島の写真の整理がついておらず、ちょっとホテル滞在記でも。

先週の三連休、仕事に疲れてどこか都内のホテルに宿泊しようと考えておりました。
そこで候補に挙がったのがリッツカールトン東京。
なかなか手の出ない価格帯のホテルではありますが、マリオットの会員になったこともあって、リッツに決定。

ところで、マリオット会員のベネフィットを享受するには公式サイトからの予約が必要。
その一方で、先日の記事で書いたダイナースプレミアムというクレジットカードを保有していると、予約サイトの「一休」のダイヤモンド会員にもなれます。但し、マリオット会員のベネフィットは受けられず、宿泊記録にもならない。

なので、とりあえず公式サイトから予約しようとしたら、一休よりも¥30,000も高く、しかも朝食は別途。
正直、一休ダイヤモンド会員の利点が分からないのですが、ダイナースモールから予約・決済すると、ダイナースのモールのボーナスポイント合わせて一撃で約4,000マイル近くも貯まる計算。

というわけで、初リッツなので公式サイトから予約したかったけど、一休経由で節約。
前置きが長くなってしまいましたが、東京ミッドタウンへ行って参りました。

リッツカールトン東京は、東京ミッドタウンの45~53F。まず、入り口が分かりにくい。
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最近の外資系ホテルは、高層ビルの上層階に入居するケースが多いですが、入り口が分かりにくいことが多いです。

そこから先は迷いながらも長い長い廊下を進みます。
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ようやくロビー階へ到着。チェックイン後、係の方にお部屋まで案内していただきますが、これまた迷路のようで、一人だと迷ってしまいます。
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こちらがお部屋。一番リーズナブルなお部屋だと思いますが、それでも52m^2もあります。
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テレビも大きい。
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広い広いバスルーム。シンクが2台、独立したシャワーブースやテレビもあって、ここだけで暮らせますw
トイレとバスタブは、写っておりませんが、写真の右側にあります。
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そして眺望。
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六本木ヒルズ森タワーが眼前にあり、それ以外、遮るものはなく素晴らしい眺め。
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国立美術館と青山霊園。遠くには渋谷も見えます。
そういえば、一人暮らしの際に自転車通勤していたのですが、この青山霊園を突っ切る道が通勤路でした。
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一休の宿泊プランについていたリッツのアロマ。ホテル内でも販売していたのですが、¥10,000でした!
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とりあえずひと眠りすると、陽が落ちて参りまして、
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最高の夜景!
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夜になって妻もホテルに到着したので食事に出かけようとしたところの、ロビーの様子。
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生バンドでの演奏が。ホントに優雅な時間・空間です。
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夕食はミッドタウンにて。昼間は厳しい暑さでしたが、夜はオープンエアでも気持ちよかったです。
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楽しみにしていた朝食。
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リッツの朝食は、一応、卵料理は付いてきますが、基本、コンチネンタルブレックファーストという感じで、個人的には、ほぼフルブレックファーストを提供するコンラッド東京やウェスティン東京の方が好みでした。

レストラン側は東京タワービュー。アークヒルズ六本木や虎の門ヒルズも一望できます。
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ロビーラウンジの様子。
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チェックアウトは12:00なのですが、レイトチェックアウトを申し込んだら13:30までOKということで、お部屋でゆっくり過ごしました。

この日も猛暑。帰りは乃木神社にご参拝し、TBSのお祭りにも寄って、汗だくになって帰宅しました。
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リッツカールトン東京は、コンラッド東京やインターコンチネンタルのような現代的な造りと違い、伝統的なアールデコ調の造りで敬遠気味だったのですが、大変素晴らしい滞在となりました。
また泊まりたいけど、私の経済力ではランクが高すぎるかな・・・。
他にもマンダリンオリエンタル、アンダーズ、アマンとか、泊まってみたいホテルも多いですし(アマンは無理かな・・・)。

※ホテルブログを見てますと、多くの方がクラブフロア(エグゼクティブフロア)をご利用してますよね。
確かに、クラブラウンジが使えたり、ホテルによってはお部屋が少し贅沢だったりするようですが、どうも価格に見合った価値を私には見出せません。
以前、ヒルトン東京でラウンジアクセス権を頂いて利用したこともあるのですが、お酒も飲まず、おやつも食べない私だと、むしろお部屋でゆっくりと過ごしたいと思ってしまいます。
これも、航空系での上級会員に価値を見出せるかどうかと同じような価値観の違いなのかもしれませんね。

仙台・光のページェント2015 [その他]

この記事は2年前にupしようと思っていたのがタイミングを逸し、更に昨年末にupしようとしていたのも忘れていた記事です。

このまま埋もれさせるのも何なので、今更ですがupしてみます。
2015年の年末に仙台の実家に帰省したときのこと。
ちょうど「光のページェント」開催中だったので、友人の車で案内してもらいました。
その際の動画です。音量注意です。


「光のページェント」は、仙台市中心部の街路樹にイルミネーションを灯すというイベント。
特にクリスマス時期は大勢のお客さんで賑わいます。
仙台を離れてもう20年以上ですから、久しぶりでした。

年末、仙台へ訪れる機会がありましたら是非ともオススメです。

謹賀新年2016 [その他]

皆様、明けましておめでとうございます。
本年も更新はあまり見込めそうにない当blogですが、よろしくお願い申し上げます。

一昨年に撮影した写真ですが・・・、お正月ということで富士山。
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冬は空気が澄んでいるので、羽田空港からも富士山が綺麗に見えます。

写真は、RWY34Lから離陸するJALのボーイング737です。
RWY34Lとは、南側(神奈川県側)からA滑走路へ侵入するルートのこと。
通常、RWY34Lからの離陸は禁止されており、着陸専用になっています。
これは、離陸の場合、東京都心上空を通過することになるため、大田区や世田谷区の騒音問題が原因のようです。
しかし、北風運用時には早朝の3便(およそ7:30-8:00)に限って、RWY34Lからの離陸が許されており、
「ハミングバードデパーチャー」と呼ばれています。

北風の吹く冬の早朝ですから、国内線第1ターミナルからは離陸する飛行機を富士山と共に見ることが出来ます。
とってもとっても寒いですけどね。。。

今年は、私の会社も大嵐が吹き荒れそうな予感。
無事にこの1年を過ごせるといいな。

ベートーベン交響曲第9番@サントリーホールとヒルトンお台場東京 [その他]

先日の12/22、今年最後のイベントとして、六本木のサントリーホールにベートーベンの交響曲第9番を聴きに行って参りました。
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年末といえば第九。
結婚して以来、年末に第九を聴きに行くのが恒例行事になっていたのですが、ここ数年は行けずじまい。
久しぶりの第九はやはり素晴らしかったです。
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ただ、席が前から5列目だったか6列目の端っこ。
手前のバイオリンは良く聴こえますが、後ろの管楽器やコンバス、合唱が遠くから聴こえる感じで、オーケストラを聴くならやはり前すぎるのはあまり良くないかもしれません。

サントリーホールもクリスマスムードでいっぱいでした。
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今年はベートーベンの第5番、第7番、そして第9番を生で聴くこと出来ましたので、なかなか優秀な出来かと(笑)。


帰宅するのも面倒だし、翌日はお休みだし、ということで、六本木からお台場へ。
ホテルニッコーからヒルトンにリブランドされたヒルトン東京お台場に宿泊。
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予約は一番安いヒルトンルームでしたが、少し広めのデラックスルームにアップグレードしてもらえました。
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都会のホテルでバルコニーのあるお部屋って珍しいですよね。
残念ながらレインボブリッジビューではありませんでしたが、十分に満足。

さて、世界の航空会社がアライアンスを組んで顧客の取り込みを図っているのと同様、ホテルにも同じような仕組みがあったりします。

ヒルトン系列では、ヒルトンHオナーズという会員組織があります。
私はそのゴールド会員。
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ゴールド会員になりますと、例えば下記のような特典があります。
・空室がある限り、お部屋のアップグレード
・お連れ様1名宿泊無料
・お連れ様1名朝食無料
・レイトチェックアウト無料

外資系ホテルの場合、人数では無く部屋数でほとんど値段が決まるのが主流なので、お連れ様1名宿泊無料はそれほどのお得感はありませんが、アップグレードと朝食無料は魅力的。

さて、ゴールド会員になるには、ヒルトンブランドのホテルに16滞在または36泊とかしなければならず、私にはとても無理。でも裏技があるんです。
それは、ヒルトンと三井住友VISAが提携した「ヒルトンVISAゴールドカード」を作ること。
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このクレジットカードを所持する限り、ヒルトンHオナーズのゴールドメンバーでいられるんです。
ゴールドカードですから、年会費もお高くて約14,000円です。
でも、こちらも裏技がありまして、支払いを全てリボ払いにする悪魔の「まいぺいす・リボ」に加入し、web明細を申し込めば、年会費は7,000円強に抑えることが出来ます。
もちろん、リボの一回の支払いはショッピング限度額に設定するのを忘れてはいけません。

7,000円の年会費もそれなりの金額ではありますが、コンラッドクラスならたった1度の宿泊で元は取れます。
今回はヒルトンでしたが、上記特典の全てが適用されたので、かなりお得です。
しかも、ヒルトン東京お台場は、ホテルニッコーの頃から朝食は相当の行列待ちになると聞いていましたが、Hオナーズ会員レーンがあって、優先的に案内してもらえました。
ですので、ヒルトン系列に宿泊される際には、Hオナーズ会員になるのがオススメです。

ちなみに、セントレジスや、シェラトン、ウェスティン等を展開するスターウッドにも、スターウッド・プリファード・ゲストspgという会員組織があります。
そして、spgアメリカン・エキスプレスというクレジットカードを作ると、やはりspgのゴールド会員が付帯します。
spgアメックスの年会費は¥31,000とかなり高め。ちょっと検討したけど、使いこなせそうにないのでやめました。

そういえば、スターウッドの身売りの話が出た際、中国資本が買収に乗り出したところ、危機感を感じたアメリカのマリオットグループが買収したそうですね。
確かに中国資本のホテルだと、西側要人の宿泊には使えなくなる、というところがあるのでしょう。
事実、ヒルトン系列の最高級ブランドの「ウォルドーフ・アストリア・ニューヨーク」は、米国務省が国連総会の拠点として毎年使ってきたそうですが、昨年、中国資本に買収されたことを受けて、パレス・ホテルを使うことにしたそうです。

JGCに入会する際にクレジットカードのことをいろいろと調べましたが、なかなか奥が深くて、面白いですね。

岩合光昭さん"MADAGASCAR"とOLYMPUS PEN E-PL7 [その他]

先日の虎の記事には多くのコメント頂きましてありがとうございます。
当blog上で告知をしようかとも思ったのですが、テレビのことですから、おそらくたくさんの人にオファーをしているだろうし、実際に使われる可能性は低いと思い、告知しませんでした。申し訳ありません。
こんなことなら告知して、皆様にも見て頂きたかった・・・。

さて、私は通勤時にJR新宿駅西口を通るのですが、西口広場に立っている多くの柱にはいろんな広告が出ています。
気付くと、蝶を捕まえようとしている可愛い猫ちゃん。
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これは岩合さんだな、と思ったら、やっぱりそうでした。

そして別の柱には、写真展のお知らせが。
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そんなわけで、昨日、オリンパスプラザに見に入って参りました。
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初めて踏み入れたオリンパスプラザでしたが、結構こじんまりとした造り。
ギャラリーも広くはなく、作品点数も少な目。さらっと見たら3分で見切れるほど。
でも、さすが岩合さんです。動物の表情や動きを見事に捉えた作品ばかりで、15分くらい、見入ってしまいました(それでも15分・・・)。

残念ながら、猫の写真は無し。
マダガスカル島で撮影したサルの写真がメインでした。
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岩合さんの写真展は、
東京が12/9(水)まで(最終日は15:00終了)。
その後、大阪で12/18-28のスケジュールで開催されるようです。

入場無料ですし、お近くの方は是非どうぞ。


オリンパスつながり、というわけではないですが、先日、オリンパスのPEN Lite PL-7を購入してしまいました。
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実は最近、D800の重さに耐えかねておりました。
この点、PEN Lite、いいですね。小さくて軽くてスタイリッシュ。
気軽に持ち出せるし、レストランなんかでも気が引けることは無く使えます。
写りも意外に良いです。高感度も悪くない。

ただ、当然ですが、使い勝手はD800の方がずっと良いですね。
電源を入れてから撮影出来るまでのタイムラグや、細かい設定を液晶画面でしなければならない等、ストレスを感じることは少なくありません。
更に、天気の良い日の外での撮影では、液晶画面が思った以上に確認できません。これはイタイ!
光学ファインダーの優秀さを改めて感じました。
要は使い分けでしょうが、本気で撮影するときはやはり一眼レフと大きくて重いレンズが一番のようです。

西本智実×ブダペストフィルハーモニー [その他]

2か月以上もblogをほったらかしにしてしまいました。
なんだか仕事の方も行き詰まりつつあり、本来のペースが出ませんね。
それなのに休日出勤する気にもならず、週末は遊びほうけています・・・。

今日は義父と東京オペラシティの「西本智実×ブダペストフィルハーモニー管弦楽団」のコンサートに行ってきました。
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実は数年前にも西本智実のコンサートを予約していたのですが、仕事のため行けませんでした。
19時開演なのに今回も仕事が山積みでしたが、ギリギリ途中休憩に間に合いました。
残念ながらベートーベンの「皇帝」は聴けず、ベートーベンの交響曲第7番だけ。
ですが、なかなか良かったです。疲れてたせいか、途中、少しだけ意識を失いましたが・・・。
何より、西本智実さん、すごくカッコよかったですねぇ。

久しぶりのオケでしたが、やっぱり良いのものですね。



別れの季節 [その他]

いつの間にか東京にも開花宣言が出されたようで、季節はもう春ですね。
今日は、上着も必要ないくらい暖かく穏やかな一日でした。

春といえば別れの季節。
同じ部署の1年先輩が独立・開業のため、昨日、退職されました。
共に部署を取りまとめる立場であり、また一緒に顧客対応の矢面に立って困難を乗り越えてきました。

これまで十数年、多くの人を見送ってきました。
ですが、私と同世代で価値観も近い方でしたから、今回ばかりは本当に辛い別れでした。

頂いたお別れの品。
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彼女の新たなスタートを心から応援するとともに、私も負けずに頑張らなきゃな、と思います。


別れもあれば、新たな出会いもあるわけで、これからも人との出会いを大切にしていきたいと思います。
今日は青空の下、桜が綺麗でした。
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ドラクエ [その他]

今日も相変わらず休日出勤でした。
通勤途中、新宿にてドラゴンクエストの曲が聴こえてきて、何かと思ったら、
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私はドラクエI、II世代で、IIIがギリギリなところなので、最近のは良くわかりません。
でもいつも変わらぬオープニング曲には感動しますね。
そうそう、何かと思いましたら、
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壁中にスライムがいっぱい。

これ、プチプチなんですね。調べてみたら、みんなでプチプチを潰して10万匹のスライムをやっつけよう、という企画なんですって。すでに全てのプチプチは潰されていたようです。可哀相に。
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明日3/1までの企画だそうです。


出勤前には、オーバーホールに出していた腕時計を引き取りに銀座に寄りました。
銀座って、日曜だけでなく土曜もホコ天になるんですね。
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10年来の付き合いのオメガ・スピードマスターが、ピカピカになって帰って来ました。
これからもよろしくです。

新宿行って、銀座に寄ってと、充実した休日に見えそうですが、単なる出勤経路での一時間足らずの出来事でしかありません。

街に出ると楽しいことがたくさんありそうですね。休日に出勤なんて勿体無いことです。
でも明日も出勤なわけです。ずっと言ってますが、なんとか変えたいな、この生活・・・。

でもな、この子たちにごはんを食べさせないといけないしな・・・。
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お外は怖いので、虎は小夏といつも一緒です。
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明日は雨の予報ですが、仕事に行って参ります。